【イベントレポート】ファンディング&クラウドファンディングーNYと日本

【Monozukuri Hub MeetUp 8/1】 ファンディング&クラウドファンディングーNYと日本

イベントレポート

京都で”ハードウェアの開発支援”をおこなっているMakers Boot Campは2016年8月1日、MTRL Kyotoで月一回のイベント「ものづくりハブミートアップ」をNYのFabFoundryと共催で開催した。今回は世界でのファンドとクラウドファンドの現状について講演やパネルディスカッション、懇親会といったプログラムを用意し、来場者は新しいテクノロジーのファンディング活動について理解を深めた。

Makers Boot Campでは、ものづくりを志す起業家が情報交換やネットワークを広げるためのイベントを定期的に開催している。このイベントはさまざまバックグラウンドを持った参加者によるオープンなディスカッション、未来のニーズに関する深い洞察を得ること、そして新たなイノベーション領域を作り上げることを目的としている。毎回、月ごとに異なるテーマのもと、参加者を招待し幅広い分野の有識者が集まるイベントである。

ハードウェアイノベーションに関わりのある企業やベンチャー企業、ソフトウエアのデザイナーやプランナー、3Dプリンティングをはじめとするデジタルファブリケーションに関わっている者や、企業のダイバーシティやCSRの担当者、クリエイターとしてインディペンデントな表現活動をしている者など多様な参加者がMTRL Kyotoに集った。「Makers Boot Campは、国際的視野を持つことを日本のメーカーに提唱すると同時に、グローバルなクリエイターや起業家たちをつないでいくことを目的としています。」というオープニングと共に、今回のイベントの流れがMakers Boot Campの代表取締役である牧野成将から説明があった。ファンディング&クラウドファンディングーNYと日本」をテーマに3人のゲストによる講演からイベントはスタートした。

【第1ゲスト:関信浩氏について】

ブログCMSの草分け的存在である「Movable Type」。関信浩氏は、その開発元であるSix Apart, Ltd.(現SAY Media)の日本法人であるシックス・アパート株式会社を設立し、同社や2013年6月に新設したSix Apart,Incの代表を務めてきたが、新たに「FabFoundry社」を設立し、米ニューヨークを中心に活動を始めた。FabFoundry社はハードウェアを開発・販売するスタートアップ企業を生み出して、国際的に事業展開できる企業に育てることを目的としたビジネスである。日本のハードウェア・アクセラレーターである「Makers Boot Camp」と連携し、ニューヨークのIoT製品開発を行うスタートアップ2社をサポートする、約6週間のハードウェア試作支援プログラムを今年の7月より始めたところである。

関信浩氏はハードウェアのスタートアップへの投資とクラウドファンディングのリスクをテーマに講演はスタートした。 まず、関信浩氏が話したのは「ハードウェアスタートアップの未来性」についてだった。
「ソフトウェアのスタートアップを現在立ち上げるということは、2003年当時と比べはるかに簡単となりました。どこにでもWi-Fiに接続することができますし、ほとんどの人がスマートフォンを持っています。ハードウェアのスタートアップが今直面している問題は、将来的に解決できると予測できます。」
実際にグローバルベンチャーの投資環境はどのような現象が起きているのか。関氏の答えは、「ハードウェアスタートアップを投資することはまさに現在のトレンド」ということだ。
「デジタル製作や共有リソース、オープンソースハードウェアの普及によって、ハードウェアの起業はより簡単になるだろうことです。」 その一方で、ハードウェアの起業家たちもクラウドファンディングのリスクに注意するべきであると指摘した。クラウドファンディングというのは、単に製品を事前予約することと同じだという。

「クラウドファンディングから受けた資金はまさにローンのようなものです。スタートアップの資金支援者(backers)に資金を借りているので、起業家たちは、量産化試作の壁(Design for Manufacture)に非常に注意する必要があります。」

まさに「ハードウェアスタートアップブーム」がすぐそこまで来ていることを強く印象づけるような関氏のプレゼンテーションだった。

【続く】

*次回は来週月曜日に投稿予定*

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